A la découverte des saveurs de l'Inde

big-goubert-marketComment découvrir un pays, une culture, des hommes ? Par la nourriture, par les fruits et les légumes que la nature leur offre, par l'artisanat et les activités du quotidien... et où donc trouver toute cette vie effervescente ?

Au marché bien sûr !

Et celui de Pondichéry, haut en couleurs, ne déroge pas à la règle : une matinée de ballade dans ses allées vous appendra beaucoup plus sur l'Inde et les indiens que n'importe quel livre ou musée.

Le marché aux poissons

Commençons par le marché aux poissons : comme partout dans le monde, c'est la criée, les gens se bousculent, l'odeur vous prend un peu au nez, un homme tirant un bloc de glace se fraie un passage. Osez-vous approcher des étals : les poissons sont frais, les prix très abordables et le choix est là.

Vous allez hésiter entre de belles gambas ou des crabes, peut être aurez vous-même la chance de voir des homards. Quels sont les poissons que vous reconnaissez ? Vous trouverez parfois du thon, plus souvent du requin ou du mérou et bien sûr une multitude de petits poissons inconnus, c'est l'idéal pour faire des beignets de poissons entiers, ou les cuire dans une belle sauce d'un brun épicé typique de Pondichéry : le meen kozhambu.

Bananes et noix de coco

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Nous coupons ensuite par une allée au calme, sous la lumière bleutée des bâches qui nous protègent du soleil. Dans celle-ci, c'est l'arrivage des noix de coco et des bananes.

Même les feuilles de bananiers sont utiles, vendues ici par dizaines, elles serviront d'assiettes et de plats dans les restaurants et chez l'habitant. 

Fruits et Légumes

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Puis vient le secteur des fruits et légumes. Ici aussi le choix est vaste avec des produits proches du marché de nos villages où se côtoient carottes, patates et oignons et plus loin d'autres étals où la plupart des légumes nous sont inconnus.

Il ne faut pourtant pas hésiter à y goûter d'autant que la plupart de ces étranges légumes sont délicieux et excellents pour la santé.

Poussons un peu plus loin pour découvrir le marché aux fleurs.

Visite du marché aux fleurs

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Ici, pas de fleurs coupées en tiges à mettre dans un vase mais de longues guirlandes qui orneront le cou des dieux, des mariés ou d'autres personnes lors d'événements importants. Admirez la dextérité et la rapidité des fleuristes réalisant ces immenses guirlandes en un tour de main.

Les fleurs se vendent aussi coupées à la base : prenez une grande vasque pleine d'eau et déposez délicatement vos roses et œillets, faites une combinaison de couleurs, jouez avec les motifs. Ou alors choisissez du jasmin et apprenez à le tresser en guirlandes à mettre dans vos cheveux. Si vous manquez de dextérité, achetez-les toutes faites !

Marchands de tissus

Revenons sur nos pas, au centre du marché sous la tour de l'horloge pour profiter du calme de la place des tailleurs. Prenez le temps de choisir quelques tissus, un verre de thé au lait brûlant a la main.

Pour les non-végétariens

Si vous décidez de prendre à droite, vous entrez alors dans le quartier des bouchers. Les indiens ne sont pas tous végétariens. Ainsi à Pondichéry, les communautés chrétiennes et musulmanes ainsi que certains hindous, cuisinent de délicieux morceaux de bœuf frits ou des currys d'agneau savoureux. (Dans certaines familles pondichériennes les spécialités culinaires sont même à base de tripes, de pieds ou de tête d'agneau !) Mieux vaut avoir le cœur bien accroché pour oser s'attarder devant les étals des bouchers.

Epicerie indienne

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Enfin en repartant vers l'entrée de Mahatma Gandhi Road, nous finirons par les épiceries. Ici aussi, je suis sûre que le contenu de quelques sacs vous intriguera. Pèle mêle on trouve du riz bien sûr, un large choix de lentilles, haricots secs et autres fèves, des nouilles, différentes épices, de grosses têtes d'ail, des paquets de noix de cajou,... ainsi que différentes sortes de nouilles multicolores, qu'est ce donc ? Vous donnez votre langue au chat ? Venez à {tip<img src="/images/sita/sita-1.jpg" height="200" width="300" /><br />Formation à la cuisine indienne à Pondichéry}SITA{/tip}, lors de notre ballade au marché avant le cours de cuisine indienne, je vous donnerai la réponse.

Thé ou café... toujours à l'indienne !

Je vous laisse donc savourer cet aperçu du marché en vous laissant devant le stand du torréfacteur de café. Mmmh, quelle bonne odeur ! Le Tamil Nadu est un des seuls états (avec la région de Coorg au Karnataka) où l'on produit mais aussi consomme du café. Contrairement au reste de l'Inde, dominée par les buveurs de thé. Cependant, on boit l'un ou l'autre de la même manière : au lait et très (très) sucré !

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